La historia

La historia de este herbario, formado por dos volúmenes, es bastante compleja y sólo se ha podido reconstruir en época reciente.

Por los documentos encontrados se sabe que un volumen fue cedido, en 1912, por la Biblioteca central de la Universidad al Instituto de Botánica a la persona del Director, el profesor Luigi Buscalioni, que no había hecho investigación oficial, por lo que se extrae del Acta de entrega

El otro volumen fue, en cambio, adquirido por el director del Instituto, el profesor Emilio Chiovenda, que en un apunte de su puño y letra, a lápiz, sobre el volumen dice así:

" Este herbario de plantas secas de C. F. Cupani proviene de la Biblioteca del Canónigo Doctor Salvatore Portal, sacristán de Blancavilla, y fue adquirido por mí el 9.III.1927 en la librería Tirelli de Catania".

El volumen, por tanto, pertenecía a Portal, cultivador bastante influyente de la Botánica y propietario de un riquísimo jardín botánico en Blancavilla. El mismo Portal en un escrito publicado en 1836 en el "Diario de Ciencias, Letras y Artes de Sicilia" nº 240, Indicaciones sobre la virtud médica de la Almendra, de la Celidonia mayor y del Berro, se refiere al Herbario Cupani perteneciente a su padre, Antonino Portal, boticario, que lo había adquirido en Palermo del especiero Don Giuseppe Chiarelli. Posteriormente el Herbario pasó a la librería Tirelli donde lo encontraría Chiovenda.


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