LAS COLECCIONES MODERNAS


Las recolecciones recientes (de 1950 hasta hoy) efectuadas por los investigadores del Departamento en el curso de numerosísimas excursiones de estudio, comprenden material procedente fundamentalmente de los territorios circunmediterráneos, sobre todo de Sicilia y de Italia, pero también de Grecia y del Egeo, y de algunos países norteafricanos.

También existen herbarios de otras naciones europeas (Bulgaria y Rumanía) y de fuera de Europa (Somalia y Kenia).

En cuanto a la composición y la consistencia del patrimonio del Herbario es necesario, ante todo, distinguir las especies pertenecientes a los Cormófitos (Pteridófitos, Gimnospermas y Angiospermas) y a los Talófitos (Algas, Hongos, Líquenes y Briófitos).

Las muestras de los Cormófitos están reagrupadas por familias, actualmente cerca de 150, de las cuales algunas son riquísimas en especies, como, por ejemplo, las Compuestas, Cariofiliáceas, Gramíneas, Labiadas, Leguminosas, Liliáceas, Plumbagináceas y las Umbelíferas.

Para reconocer fácilmente la localidad de origen de las muestras, éstas están ordenadas por géneros y especies dentro de carpetas de cartón, llamadas camisas, de distinto color según el lugar donde han sido recolectadas.

Se utilizan camisas de color marrón para las muestras de Sicilia, blanco para las localidades de la península italiana, azul para Malta, rosa para las muestras de los países europeos y del resto del Mundo, amarillo para las muestras de la región Cirenaica.

En camisas de color rojo se conservan muestras particularmente importantes desde el punto de vista científico. Se trata de los holotipos e isotipos; los primeros (holotypi) son las muestras sobre las cuales se ha descrito por primera vez la especie y representan el material al que se hace referencia para el reconocimiento de otros ejemplares de la misma especie, mientras los isotipos (isotypi) son muestras recogidas en el mismo lugar y en la misma fecha que el holotipo.

Particularmente ricos de holotipos, unos 250, son algunos géneros (como por ejemplo Allium, Salix y Limonium), que por su complejidad han sido objeto de profundo estudio e indagaciones por parte de algunos investigadores del Departamento.

En cuanto a los Talófitos, hay un herbario algológico estructurado y organizado que custodia ejemplares originarios fundamentalmente del Mediterráneo, así como de otras regiones como la Antártida, Canadá, Australia, etc.

Se trata de millares de diversas muestras pertenecientes a cerca de 800 especies, entre las cuales también hay numerosos holotipos.

Las Algas se conservan tanto como ejemplares disecados como en probetas con soluciones de formol del 3% en agua de mar, o con glicerina.

Los herbarios relativos a Hongos y Briófitos requieren particulares técnicas de conservación y actualmente están en plena estructuración y organización por parte de diversos grupos de estudio del Departamento.

 

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