CÓMO SE PREPARA UN HERBARIO

LA DETERMINACIÓN

Después de que la muestra se ha fijado definitivamente en el pliego del herbario, la planta debe ser clasificada, aunque es mejor efectuar esta labor sobre el material fresco, el orden, la familia, el género y la especie deben quedar determinados. Ésta es la fase más importante y más compleja por la dificultad que presenta distinguir los ejemplares pertenecientes a especies algunas veces muy similares en cuanto al aspecto.

En general se recurre a textos especializados en la flora del territorio que, mediante un sistema de claves dicotómicas, permite la determinación de los ejemplares, ofreciendo hasta detalles iconográficos.

Para examinar con mayor atención las muestras se puede usar una lupa o un microscopio; para levantar algunas partes de la planta o para separar los pequeños fragmentos para estudiarlos separadamente, se puede usar una aguja, una lanceta o unas pinzas de punta fina. Naturalmente las muestras deben ser manejadas con mucho cuidado para evitar dañarlas, teniendo en cuenta que al secarlas se vuelven muy frágiles.

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