Bombacaceae
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Chorisia insignis H. B. & K.
AreaOrigine
Perù, Argentina
Etimologia
Il termine generico è dedicato a Ludwig Choris, artista accompagnatore di una spedizione botanica al Katzebue. Il termine specifico in latino significa 'notevole, ragguardevole', e allude al portamento delle pianta e alla fioritura vistosa.
Collocazione e caratteristiche
Settore: I 14 II 16 VI 03
Numero: DF
Collezione: Piante esotiche
Dimensioni: Altezza: 5 m; diametro del fusto: 35 cm
Stato di conservazione: Ottimo
Disponibilità semi:
Portamento
Albero deciduo, a rapida crescita, alto fino a 15 m, con fusto tipicamente slargato alla base a forma di fiasco fino al diametro di 2 m, provvisto di una corteccia verdastro-cinerea coperta di robusti aculei conici, soprattutto negli esemplari giovani.
Foglie
Le foglie sono palmato-composte, con 5-7 foglioline glabre, obovate, lunghe 6-8 cm, acuminate e dentate all'apice.
Fiori
I fiori sono grandi e vistosi, larghi fino a 14 cm, con calice a 5 sepali carnosi e corolla a 5 petali liberi, oblunghi, ondulati ai margini, di colore inizialmente giallo con una macchia purpurea alla base, poi color crema. Gli stami sono saldati a formare un doppio tubo, quello esterno con antere sterili. L'ovario è unico, 5-loculare.
Frutti
I frutti sono grosse capsule pendule, piriformi, persistenti sui rami, deiscenti in 5 valve e contenenti numerosi semi avvolti da una lanugine di peli bianchi, sericei, corti e sottili.
Periodo di fioritura
Fiorisce tra l'estate e l'autunno inoltrato, da Settembre a Dicembre.
Periodo di fruttificazione
Fruttifica nei mesi di Aprile e Maggio.
Coltivazione
Pianta sensibile al freddo, vive bene all'aperto nelle regioni a clima mite. Predilige esposizioni soleggiate e terreno ben drenato.
Propagazione
Si propaga per seme in primavera.
Uso
Si coltiva frequentemente per il caratteristico aspetto del tronco e per l'abbondante e vistosa fioritura tardiva.
Interesse
La fibre sericee che avvolgono i semi sono leggere, flessibili, elastiche e vengono utilizzate per materassi, cuscini, ed imbottiture di vario tipo, come isolanti nella fabbricazione di frigoriferi, ecc.; esse sono note in commercio con il nome di 'Kapok', anche se il vero 'Kapok' è quello che si ricava dai semi di un'altra pianta affine, Ceiba pentandra. Il legno è bianco, poroso, tenero, molto leggero, utilizzato come ottimo sostituto del sughero e per la produzione di pasta di cellulosa.
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