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Francesco Tornabene, fondatore dell'Orto Botanico
Tornabene e la fondazione dell'Orto Botanico

Morto il Cosentini, la Botanica fu insegnata per incarico dall'alberista Gaetano De Gaetani dal 1840 fino al 1843, anno in cui l'insegnamento della materia fu affidato al monaco cassinese Francesco Tornabene Roccaforte (1813-1897).

Il Tornabene, formatosi alla scuola del Cosentini, iniziò la sua formazione culturale e religiosa all'interno del monastero benedettino di San Nicolò l'Arena. La sua figura riveste particolare interesse nella storia della Botanica catanese.

Fu il tenace fautore della fondazione dell'Orto e, con pazienza e dedizione, riuscì a superare le inevitabili difficoltà che si opponevano alla realizzazione