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LAS PALMERAS DE COLA DE PESCADO

Caryota urens L. (Finca de E. Paternò en Catania. Foto P. Pavone)

Caryota urens L. (Palma kithul)

Etimología- El nombre del género deriva del griego karyotis = dátil, usado por Dioscórides para indicar la palmera de dátiles. El término específico, del latín urere = disecar, se refiere a la característica biológica de este género de morir súbitamente después de la floración y fructificación.

Área de origen - India, Malasia

Descripción botánica - Palmera monocárpica con tronco erecto, único, de hasta 30 m de altura, con cicatrices anulares producidas por las hojas caídas. El tallo alcanza la máxima altura antes de la floración. Las hojas son largas de 3 a 6 metros, bipinnadas, con foliolos cuneados, con margen dentado, que recuerda la cola de un pez, de 10-20 x 9-10 cm, y de color verde oscuro. Las flores son unisexuales en plantas monoicas, alternadas en inflorescencias ramificadas, apicales, envueltas por una espata carinada y fibrosa en los márgenes. El fruto, de las dimensiones de una cereza, es redondeado y rojizo.