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La distribución actual

Palmera fósil hallada en Vegroni (Museo Cívico de Historia Natural, Verona. Foto P. Pavone)

 

La distribución actual de las palmeras, cuyos restos fósiles más antiguos se remontan al Cretácico (hace unos 100 millones de años), es el resultado de la confluencia de diversos factores; ante todo la separación de los continentes Laurasia y Gondwana, con la consiguiente radiación de nuevas especies y géneros en las diversas partes del Mundo; en segundo lugar el modo de dispersión de las semillas, normalmente muy pesadas y no fácilmente transportables; y, en definitiva, la escasa tolerancia de las palmeras a las bajas temperaturas, lejos de las zonas tropicales y subtropicales, donde alcanzan límites altitudinales en torno a las 3000 m s.l.m.