Ordine: ISOTTERI

a cura di Marcello La Greca

Dip. Biologia Animale - UniversitÓ di Catania

Pi¨ noti col nome di termiti, sono insetti di piccole dimensioni (gli adulti non superano i 5-6 mm) che vivono in societÓ molto affollate, composte da individui appartenenti a caste diverse: le caste sterili ed i sessuati. Questi ultimi, di colore scuro e muniti di 2 paia di ali uguali, strette e lunghette, sfarfallano in gran numero per dar vita alle coppie fertili che fonderanno nuove colonie di cui saranno i re e la regina. Le caste sterili sono formate da maschi e da femmine privi di ali il cui aspetto larvale ricorda quello di formiche bianchicce. Comprendono soldati dal capo enorme ed operaie. Diffusissimi con un gran numero di specie nei paesi di clima caldo, in Europa sono rappresentati unicamente da due specie le cui societÓ vivono in gallerie coperte, scavate nei ceppi degli alberi, nei libri e nel legname (travi, mobili) di cui si nutrono; possono provocare danni anche ingentissimi.